Aider les enfants à vivre leur vie pleine Allison Smith de St. Faire un coup de fouet

Aider les enfants à vivre leur vie pleine Allison Smith de St. Faire un coup de fouet

En grandissant, Allison Smith pensait qu'elle voulait suivre les traces de sa mère et devenir infirmière. C'était, jusqu'à ce qu'elle soit prélevée du sang pour la première fois, et elle a réalisé qu'une carrière en soins infirmiers n'était plus dans ses cartes. Mais sa passion pour la prestation de soins a persisté, et un amour des enfants l'a finalement inspirée à faire du bénévolat dans un hôpital local, où elle a suivi l'unité de réadaptation pédiatrique. C'est cette expérience qui a déclenché le reste des activités professionnelles d'Allison.

En tant qu'ergothérapeute à ST. Jude Children's Research Hospital à Memphis, Tenn., Allison travaille avec les patients en oncologie et en hématologie à encourager la réadaptation grâce à la performance des compétences de vie quotidienne. Ici, elle discute de ce que c'est que de travailler avec les enfants au quotidien, comment elle équilibre les exigences émotionnelles de son travail, et pourquoi il est normal d'abandonner votre vision originale du plan B.

Nom: Allison Smith
Âge: 28
Emplacement: Memphis, Tenn.
Titre actuel: Ergothérapeute pédiatrique
Éducation: Master en ergothérapie, Université de Washington à ST. Louis; BASC en psychologie, Université de l'Indiana

Comment vous êtes-vous intéressé par l'ergothérapie pour la première fois? Ce qui vous a attiré dans cette carrière?
En grandissant, j'ai toujours su que je voulais travailler dans une profession avec des enfants - en tant qu'enseignant, pédiatre, infirmière… En vieillissant, j'ai fait beaucoup de bénévolat dans les hôpitaux et les écoles. Ma mère est infirmière et je pensais en quelque sorte que je suivrais ses pas de la première fois que je me suis prélevé sur le sang et j'ai réalisé que le chemin n'était pas pour moi. Cela peut sembler fou et légèrement ridicule, mais je regardais "The Bachelorette" (je sais, à droite?) Au lycée et l'un des concurrents, Trista, faisait une entrevue sur son travail de physiothérapeute pédiatrique dans un hôpital de ma ville natale de ST. Louis, MO. Le travail semblait incroyable! À l'époque, je faisais du bénévolat dans un hôpital et j'ai demandé à faire de l'ombre dans l'unité de réadaptation. Alors que je commençais à en savoir plus sur les opportunités de carrière en cure de désintoxication, j'ai réalisé que ma vraie passion était l'ergothérapie, afin que je puisse aider les enfants à vivre leur vie dans toute la mesure possible. Je pense que ce qui m'a attiré dans cette carrière, c'est ma passion pour travailler et aider les gens et je suppose que j'ai la télé-réalité à remercier de m'avoir montré le chemin!

Dès la sortie des études supérieures, vous avez travaillé à la fois dans un établissement de soins infirmiers des personnes âgées ainsi que dans un hôpital pour enfants. Était-il difficile de décider quel chemin vous vouliez finalement poursuivre?
Je savais au moment où j'ai commencé les études supérieures, ma passion était de travailler avec des enfants. C'était un peu difficile de trouver un poste pédiatrique à temps plein après l'obtention du diplôme, alors j'ai travaillé à temps partiel à ST. Louis Children's Hospital, et dans un établissement de soins infirmiers qualifié PRN («Pro re nata», ou si nécessaire) pour compléter mon congé. Alors que je suis tombé amoureux de travailler avec la population âgée et d'entendre toutes leurs histoires incroyables, je savais que je voulais travailler avec des enfants et j'ai continué à trouver le travail parfait.

J'ai réalisé que ma vraie passion était l'ergothérapie, donc je pouvais aider les enfants.

En tant qu'ergothérapeute pédiatrique, quelles sont les choses sur lesquelles vous travaillez avec les enfants?
Beaucoup de gens posent cette question. Ils pensent souvent que «l'ergothérapie» est un service qui vous aide à trouver un emploi. A du sens lorsque vous pensez à la terminologie! Vous pouvez donc demander: «Pourquoi devriez-vous aider un enfant à trouver un emploi?«Le terme ergothérapie est défini comme aidant les patients et les clients à améliorer le fonctionnement et les performances quotidiens des compétences de vie quotidienne (professions). Quand nous pensons aux occupations des enfants, nous pensons à jouer, à apprendre, à s'habiller, à manger, à se baigner, à vous faire des toilettes, à soigner, etc. Nous travaillons sur les compétences en développement (coupe, coloration, blocs d'empilement, écriture, etc.), compétences neurologiques (coordination, hémiplégie, etc.), compétences musculo-squelettiques (diminution de l'amplitude des mouvements, renforcement, etc.) et les compétences visuelles (perte de vision de la tumeur oculaire, diminution de la vision de la chirurgie, etc.)

Ce qui vous a attiré vers ST. Faire un coup de fouet? Le travail dans un hôpital de recherche offre une expérience différente?
Je suis venu à St. Jude en tant qu'étudiant clinique par mon programme par le biais des études supérieures. Après trois mois à ST. Jude, je suis tombé amoureux de mes patients et de leurs familles, et j'ai réalisé que j'avais une passion pour travailler avec des populations d'oncologie et d'hématologie. Tous ceux qui travaillent à ST. Jude est motivé par ses guérison de la mission et sauvant des enfants. Les médecins, les infirmières et les thérapeutes travaillent en collaboration chaque jour pour offrir aux enfants et à leurs familles les meilleurs traitements et soins.

Travailler dans une institution de recherche est un grand avantage pour mon travail. J'ai eu l'occasion de participer à des protocoles de recherche et à des études qui m'aideront éventuellement à fournir de meilleurs soins à mes patients et aux futurs patients. De plus, ST. Jude encourage les employés à participer à des activités en dehors de nos responsabilités professionnelles, notamment des conférences, de grandes rondes, des cours de formation continue, et plus.

Vous avez travaillé avec ST. Jude en tant qu'ergothérapeute pédiatrique depuis deux ans. Dites-nous à quoi ressemblent vos responsabilités quotidiennes?
La première chose que je fais le matin est de regarder mon emploi du temps pour la journée. Une journée typique, je peux voir de 8 à 12 patients, et chaque séance de traitement et évaluation dure environ 30 minutes. En moyenne, je vois environ 2-3 évaluations / réévaluations avec les séances de traitement. Dans notre évaluation initiale et notre réévaluation pour les enfants de 5 ans ou moins, nous examinons les jalons de développement. Ces activités peuvent inclure la coupe, l'empilement de blocs, les perles de cordes, le lancement / attraper une balle, les formes de dessin et plus. Nous développons également des relations parentales en posant des questions sur le fonctionnement à la maison et à l'école / garderie, le cas échéant. Nous vérifions les compétences visuelles et la motricité-suivant un objet, le roulement, nous asseyais, rampant, etc. Si l'enfant a 6 ans ou plus, nous évaluons la force de l'adhérence et du pince.

Les séances de traitement sont l'endroit où nous pouvons nous amuser parce que nous utilisons le jeu dans tous les aspects. Si nous devons renforcer un patient, nous jouons au volleyball avec des poids ou utilisons une barre pondérée pour frapper un ballon de plage dans les deux sens. Si nous travaillons sur une motricité fine, nous jouons à Connect 4, Jenga et à d'autres jeux de société. Pour travailler sur l'endurance et les tâches cognitives, nous faisons des brownies ou préparons les repas préférés de l'enfant. La plupart de ma journée est très active et amusante. Nous sommes à la fois ambulatoires et hospitaliers, nous avons donc certainement nos pas dans la course à l'hôpital!

Après avoir vu tous mes patients, je documente ce que nous avons fait avec chaque enfant tout au long de la journée, à mettre à jour les objectifs et je prévois pour les séances suivantes. Nous aidons également aux services de transition une fois le traitement médical d'un enfant terminé à ST. Faire un coup de fouet. Pour ce faire, nous parlons avec des écoles, d'autres thérapeutes d'une communauté d'origine, de médecins et d'autres fournisseurs tout au long de la journée.

De plus, ST. Jude nous encourage à participer à des activités en dehors des soins aux patients, donc je suis impliqué dans divers comités, les rondes psychosociales / les balles de blessures neurologiques aiguës, enseignent à notre camp d'écriture, et plus.

Vous travaillez avec des enfants pendant une période prolongée. Une fois qu'ils ont terminé la thérapie, avez-vous déjà reçu des mises à jour?
Oui, nous aimons recevoir des mises à jour des familles! Une chose qui fait ST. Jude Unique est que nos patients sont ici pendant une longue période, ce qui nous donne beaucoup de temps pour établir des relations avec eux et leurs familles. Nos patients peuvent être là pendant quelques semaines pour potentiellement quelques années. Et même une fois que les patients ont terminé le traitement, ils sont techniquement toujours des patients à St. Jude, et viendra sur le campus pour des contrôles et des évaluations pour le reste de leur vie. C'est toujours génial d'avoir la chance de les voir et de suivre leurs progrès à la maison.

Quels conseils avez-vous pour quelqu'un qui envisage une carrière en ergothérapie?
Mon plus grand conseil est de m'impliquer. L'ergothérapie est une carrière de plus en plus de gens apprennent et poursuivent. Je pense qu'il est important de faire du bénévolat avec différentes populations et dans divers contextes avant de postuler à des études supérieures. Être bien informé et avoir une bonne expérience d'observation est la clé du succès dans ce domaine. Même lorsque j'étais à des études supérieures, j'ai établi des liens avec d'autres thérapeutes dans les hôpitaux voisins qui se sont spécialisés dans l'oncologie pour commencer à développer ma base de connaissances. S'impliquer dans des organisations extérieures est également bénéfique. J'ai fait du bénévolat avec les Jeux olympiques spéciaux et dans l'hippothérapie (thérapie impliquant l'équitation) avant de fréquenter des études supérieures. Je dirais également qu'il est important de travailler dur et de profiter de toutes les ressources que les écoles ont à offrir à la fois pour la recherche et l'apprentissage. Dans ce domaine, vous pouvez travailler avec des personnes de nombreux âges dans tant de paramètres différents. Vous pouvez faire n'importe quoi, de la lésion cérébrale traumatique pédiatrique, de la thérapie manuelle ou de la santé mentale adulte à la thérapie scolaire, à la thérapie par blessure de la moelle épinière ou à une thérapie de maison de soins infirmiers. La liste ne se poursuit. Cette carrière est tellement enrichissante, et vous faites une différence dans la vie des gens chaque jour. Je suis tellement reconnaissant d'avoir un travail dont je suis fier et que j'ai hâte d'aller tous les jours.

Cette carrière est tellement enrichissante, et vous faites une différence dans la vie des gens chaque jour. Je suis tellement reconnaissant d'avoir un travail dont je suis fier et que j'ai hâte d'aller tous les jours.

J'imagine que votre rôle est à la fois incroyablement gratifiant et très émotionnel. Comment prenez-vous le temps de vous déconnecter et de vous recharger?
Absolument! Ce travail est extrêmement gratifiant, mais il nécessite beaucoup de force émotionnelle. St. Jude offre des avantages merveilleux aux employés pour faire des pauses si nécessaire. Cela étant dit, cette année, je suis extrêmement occupé en dehors du travail avec la planification de mon mariage. Quand j'ai besoin de déconnecter, c'est agréable de penser aux fleurs et aux polices pour les invitations. Vous pouvez également demander à mon fiancé, mais il vous dira que je voyage (beaucoup). J'ai des amis et de la famille dans tout le pays et je m'assure de m'échapper et de passer du temps avec des gens que j'aime. J'aime aussi les voyages internationaux et m'assure de faire un voyage plus long quelque part chaque année.

Avez-vous une réussite préférée?
Il y en a tellement! Je dois retourner à l'un de mes premiers patients à ST. Faire un coup de fouet. C'était une adorable petite fille. Elle avait 2 ans et avait un sourire qui vous a donné envie de lui donner un gros câlin. Elle avait aussi la voix la plus douce et la plus douce aussi. Ses parents étaient merveilleux. Elle avait des problèmes de coordination moteur amende et brut qui nécessitait une ergothérapie depuis le début. Elle aimait jouer pendant nos séances et était une patiente fantastique; Elle ferait presque tout ce que j'ai demandé. La seule chose sur laquelle elle ne travaillerait pas était d'imiter les lignes verticales. Peu importe à quel point j'ai essayé, elle détestait ça. J'ai mis des autocollants Minnie en haut et Mickey en bas et j'ai eu ses lignes de dessin entre eux. Même cela n'a pas fonctionné et elle aimait Minnie. Elle me déjouerait et mes tactiques à chaque fois pour éviter de travailler sur ses lignes. Après un traitement médical, elle est retournée dans sa ville natale et j'ai reçu une lettre de sa mère pour me faire part de ses progrès. La lettre indiquait qu'une nuit ils étaient dans le bain et elle a ramassé le marqueur de peinture de bain et a dit: «Lignes, lignes, comme MS. Allison.»Et a finalement dessiné les lignes verticales. Je savais à ce moment-là que j'ai aidé cette fille d'une certaine manière, mais elle m'a changé de manière importante et non seulement ma vision de ce que je fais tous les jours, mais ma vie dans son ensemble. J'ai réalisé que notre travail fait une différence - même si c'est quelque chose d'aussi simple que des lignes de dessin.

Notre travail fait une différence - même si c'est quelque chose d'aussi simple que des lignes de dessin.

Quels conseils donneriez-vous à votre moi de 23 ans?
Amusez-vous, travaillez dur, gardez la famille et les amis proches et ne prenez pas la vie trop au sérieux. J'avais beaucoup de plaisir quand j'étais plus jeune, mais j'ai toujours su que je vais aller plus à la scolarité et j'avais besoin de prendre l'école au sérieux. Je sais aussi maintenant que le «stress» que j'ai ressenti ne peut pas se soucier de ce que les autres, en particulier les personnes dans lesquelles je suis quotidiennement, ressentent. Si vous travaillez dur et poursuivez vos rêves, les choses fonctionneront. De plus, je me dirais d'avoir un bon équilibre travail / vie. Voyage quand vous êtes jeune parce que la vie gênera. N'oubliez jamais les gens qui vous ont modelé et les remercient tous les jours en leur disant ou en leur montrant combien vous aimez et les appréciez. Appelez votre famille et vos amis ou faites des voyages pour les voir parce que les relations peuvent être difficiles à l'avenir si vous ne faites pas l'effort. Ne prenez jamais un moment pour acquis.

Allison Smith est la chaquegirl…

Le meilleur conseil que vous ayez jamais reçu?
Tout arrive pour une raison. Je sais que cela semble cliché, mais cette devise a vraiment été le cas pour moi. Quand j'étais à l'université, j'ai postulé à une école supérieure, et il s'est avéré que j'avais postulé trop tard pour être considéré. J'étais dévasté. Cette école était dans une ville où tous mes amis allaient et je voulais être plus proche d'eux. Cela s'est avéré pour le meilleur parce que j'ai fini par aller à l'Université de Washington à St. Louis, qui a l'un des meilleurs programmes du pays. Après l'école, j'étais bouleversé de ne pas avoir trouvé de travail pédiatrique à temps plein, mais je l'ai gardé, et huit mois plus tard, mon travail de rêve s'est ouvert. Maintenant je suis un Memphien… quelque chose que je n'ai jamais considéré! Je dois également mentionner que j'ai rencontré mon futur mari ici, donc je crois fermement à tout ce qui se passe pour une raison!

Si vous pouviez déjeuner avec n'importe quelle femme qui serait et pourquoi?
J'aimerais déjeuner avec Kate Middleton. Elle semble terre à terre et quelqu'un avec qui j'aimerais être ami. Je l'admire pour ses valeurs familiales et ses efforts philanthropiques. J'aimerais aussi certains de ses conseils de mode!

Routine matinale?
Je souhaite que le mien soit glamour mais ce n'est pas! Si je suis honnête, je me réveille vers 6 h 48 (après avoir frappé la snooze deux fois) une douche, jetez des gommages et un ST. T-shirt Jude, «fixer» mes cheveux (pas toujours le plus mignon), mettre du maquillage (fondamentalement juste du mascara), prendre une barre de petit-déjeuner et ma bouteille d'eau, sauter dans la voiture pour mon trajet de six minutes et accéder à mon bureau à 7h30 a.m. Comme je l'ai dit, ma routine n'est pas glamour. Mon fiancé et va essayer de se lever et de travailler le matin lorsque nous commençons le régime de mariage, mais restez à l'écoute pour comment ça se passe!

Jour de congé parfait?
Mon jour de congé parfait impliquerait de se détendre. Dormir et regarder des films originaux de bonne vie serait une journée parfaite!

J'aimerais savoir comment…
Dessiner. Chaque jour, j'enseigne aux enfants à dessiner, mais quand je dessine une image pour qu'ils puissent colorer ou découper, on me dit toujours: «MS. Allison, cela ne ressemble pas à une personne (ou à tout ce que j'essaie de dessiner).«J'ai toujours envié des gens artistiques!