Comment se préparer financièrement aux enfants

Comment se préparer financièrement aux enfants

J'ai l'impression d'avoir une compréhension assez solide des finances personnelles, des économies et de la planification. Mais quand je pense aux enfants? Je n'ai aucune idée de ce à quoi ça ressemble. Je sais qu'avoir des enfants coûte cher, mais au-delà des couches et des jouets, que devrions-nous encore nous préparer financièrement?

Pour aider à donner une certaine perspective, j'ai demandé à six mamans financièrement avertis de nous donner leurs meilleurs conseils en phase de planification familiale.

1. Pensez au style de vie que vous voulez.

Conseillère financière et maman de deux garçons, Jen Hemphill vous conseille, ainsi que votre partenaire.

Il est facile d'être consommé avec les jouets coûteux et tous les coûts supplémentaires qu'un bébé apportera dans votre vie, mais vous devez toujours vous concentrer sur la vie que vous souhaitez avoir une fois que vous accueillerez le nouvel ajout à votre famille. Cela signifie regarder tous les aspects de votre vie et essayer de prendre la décision de la façon dont vous pensez que vous voudrez vivre. Voulez-vous toujours avoir des soirées de rendez-vous? Vacations régulières? Avez-vous une habitude de yoga que vous voudrez continuer une fois que le bébé arrivera?

Savoir quel style de vie vous voulez vous aidera à planifier à quoi ressemblera votre vie financière une fois que le bébé arrivera. Par exemple, si vous souhaitez avoir des nuits de rendez-vous régulières, vous devez hiérarchiser la mise de côté de l'argent dans votre budget pour une baby-sitter. Sans cette focalisation sur les éléments de votre style de vie le plus important pour vous, il devient facile de dépenser de l'argent pour les choses qui n'ont pas autant d'importance.

2. Commencer à vivre sur moins.

Découvrir qu'elle était enceinte a donné à Chichi Eruchalu et à son mari une nouvelle raison pour se retirer plus rapidement. Elle savait qu'elle voulait être aussi stable financièrement que possible à la naissance de son enfant, alors elle et son mari ont réduit leurs dépenses immédiatement. Ensuite, ils ont mis tout leur excédent de trésorerie vers le remboursement de la dette. Ils ont commencé à vivre de son salaire et à mettre son chèque de paie entier pour rembourser leur dette.

Vivre moins avant la naissance de son fils ne les a pas seulement aidés à réduire considérablement leur dette, mais cela a fait la transition vers de devenir de nouveaux parents beaucoup moins stressants financièrement. Ils avaient passé neuf mois à se précipiter et à économiser donc au moment où leur bébé est arrivé, ils avaient construit un coussin financier et se sentaient à l'aise de vivre la moitié de leurs revenus. Cela a aidé Chichi à profiter du congé de maternité avec son nouveau fils et de prendre le temps qu'elle avait besoin, sans se sentir financièrement obligé de retourner au travail trop tôt.

3. Passez en revue votre plan de santé.

Lorsque vous vous préparez à fonder une famille, l'une des dernières choses dont j'ai entendu parler est de vous assurer que votre plan de santé vous fournira la couverture dont vous avez besoin. Jacqueline Ebanks, entrepreneure de santé et mère de deux enfants, encourage fortement les personnes au stade de la planification familiale à revoir leur plan de santé lorsqu'ils sont dans une situation à basse pression; Idéalement avant de devenir enceinte.

Il y a quelques éléments que vous devez surveiller lors de l'examen de votre plan de santé pour comprendre la couverture de votre compagnie d'assurance, et combien vous serez responsable de payer de sa poche:

  • Comprendre quels avantages de base vous sont disponibles: quelle est la couverture des diagnostics, de la radiologie, du travail de laboratoire, de la main-d'œuvre et de la livraison (y compris quelle couverture est disponible pour une césarienne)?
  • Vos avantages préalables: quelle couverture est à votre disposition si vous livrez votre enfant plus tôt que prévu (y compris les traitements de l'USIN)?
  • En réseau et hors réseau: Avant de demander des recommandations à vos amis pour les médecins, demandez à votre assureur quels médecins sont en réseau pour votre plan.
  • Comprendre les avantages du réseau: si vous ne pouvez pas voir votre médecin en réseau, il est important de comprendre si votre plan couvrera les soins du réseau.

Si vous faites le travail des jambes assez tôt et constatez que votre plan de santé ne couvrira pas adéquatement ce dont vous avez besoin lorsque vous avez un bébé, vous pourriez avoir la possibilité de changer de prestation de soins de santé. Assurez-vous simplement de lire les petits caractères avant de faire le changement. Certains assureurs auront une «période d'exclusion», ce qui signifie que vous devrez être assuré avec eux pendant un certain temps avant de pouvoir profiter pleinement de la couverture de la maternité.

4. Économisez pour l'université tôt, mais ne vous laissez pas submerger.

Nous savons tous que le collège coûte beaucoup. Lorsque vous démarrez une famille, c'est généralement en haut de la liste des grosses peurs d'argent. Michelle Huls Rice, mère de quatre enfants et employée de l'Université de l'Illinois, est trop familière avec l'augmentation du coût de l'éducation. Après avoir vu tant d'étudiants quitter une université avec une énorme dette étudiante, elle savait qu'elle devait s'assurer qu'elle faisait tout ce qu'elle pouvait pour être préparée pour l'avenir éducatif de ses enfants.

Lorsque ses enfants sont nés, elle a commencé à économiser de l'argent dans un plan d'épargne collégial de 529 et des investissements alternatifs qui correspondent aux besoins de sa famille. Mais elle ne se laisse pas rester coincée dans les détails de la prévision du coût du collège ou quels seront les besoins exacts. «Nous essayons simplement de prendre les meilleures décisions possibles avec les ressources à notre disposition et de mettre ces décisions en action en économisant ce que nous pouvons. Penser trop loin sur la route peut en fait être écrasant, donc nous faisons juste un pas à la fois et faisons ce que nous pouvons."

5. Ne reportez pas les décisions de carrière.

Bien que la phase de planification familiale puisse se sentir consommée, ne différez pas de grandes décisions de carrière parce que vous vous inquiétez de l'impact financier de la modification de votre chemin. Siobhan Barnes travaillait dans une banque d'investissement et savait qu'elle n'était pas satisfaite de sa carrière.  Donc, quand elle attendait son premier enfant, elle a réalisé qu'elle devait se concentrer sur la recherche du bon cheminement de carrière, même si le timing n'était pas idéal pour arrêter et commencer quelque chose de nouveau. Elle savait que si elle attendait après la naissance de son enfant, elle pourrait continuer à repousser ses activités de carrière pour toujours.

«En tant que femme, lorsque vous démarrez une famille, il est facile de poser vos propres besoins au fond de la pile. Ce ne sera jamais le bon moment pour poursuivre une promotion ou poursuivre quelque chose de nouveau, alors ne repartez pas ce que vous voulez vraiment parce que vous prévoyez une famille."

Siobhan recommande de mettre de l'argent de côté dans un autre compte pour aider à financer votre exploration de carrière. Lorsque vous êtes prêt à suivre un cours dans une nouvelle zone ou à essayer une bousculade, cet argent est là et a déjà été réservé pour aider à financer la croissance et l'exploration personnelles.

6. Le plan B est important.

Un thème commun parmi toutes les femmes avec qui j'ai parlé était que vous devriez planifier ce que vous pouvez, mais sachez que les choses fonctionneront rarement comme vous vous y attendiez.

Michelle Cornish et son mari ont vécu que de première main. Quand ils prévoyaient leur premier enfant, ils ont décidé que Michelle continuerait à travailler comme CPA parce qu'elle était le plus grand salarié, et son mari prendrait davantage de tâches de garde d'enfants et resterait à la maison avec leur nouveau bébé. Après l'arrivée de leur premier enfant, ils se sentaient tous les deux complètement différemment. Michelle ne voulait plus être loin de son bébé pendant la journée et son mari voulait retourner au travail, mais ils ne savaient pas comment faire fonctionner cette nouvelle situation financièrement.

Michelle suggère de s'asseoir et de regarder toutes les options lorsque vous faites des plans post-bébé. Vous pensez peut-être que vous savez ce que vous vous sentirez ou ce que vous voudrez faire lorsque le bébé arrivera, mais les choses peuvent changer rapidement. Vous voudrez que le plan B se repose pour rendre la nouvelle transition beaucoup moins stressante.

Si vous avez des enfants, nous aimerions savoir comment vous l'aviez prévu. Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!