Lancement d'un marché mondial avec Kelechi Anyadiegwu, fondateur de Zuvaa

Lancement d'un marché mondial avec Kelechi Anyadiegwu, fondateur de Zuvaa

Kelechi Anyadiegwu n'est certainement pas votre étudiant diplômé moyen. Alors que la plupart des étudiants diplômés sont tous consommés par des demandes de cours, Kelechi a décidé de prendre une autre activité parascolaire: le lancement d'un marché de la mode.

Alors qu'il obtient son diplôme d'études supérieures, elle a vu une occasion de combiner ses talents et ses passions et a immédiatement sauté dans une entreprise à grande échelle. En 2013, elle a commencé Zuvaa (qui signifie «soleil» dans la langue Shona du Zimbabwe) lorsqu'elle a vu une demande non satisfaite sur le marché des imprimés textiles africains et de la mode. Plutôt que d'attendre qu'elle termine son programme de maîtrise, elle a immédiatement décidé de transformer cette demande en une opportunité, combinant ses talents et ses passions.

Kelechi a beaucoup fait en deux ans et a beaucoup à être fier de ne pas être nommé sur la liste des Forbes 30 Under 30 pour la vente au détail et le commerce électronique mais elle reste encore humble. Notre partie préférée de son interview? Jusqu'à présent, quand nous avons posé des questions sur son moment le plus fier, elle n'a pas nommé un prestigieux prix qu'elle a gagné. Au lieu de cela, elle a parlé d'emplois qu'elle a aidé à créer sur le continent africain grâce à une demande mondiale croissante de mode africaine. Avec une passion comme ça, il est sûr de dire que ce n'est que le début de grandes choses à venir pour Kelechi.

Nom: Kelechi Anyadiegwu
Âge: 26
Titre / entreprise actuel: Fondateur et propriétaire de Zuvaa, un marché mondial pour la conception africaine
Éducation: Bachelor en technologie de l'information de la Michigan State University; Master de Carnegie Mellon dans l'interaction informatique humaine; Étudiant en maîtrise actuel à l'Université Rutger étudiant les affaires et les sciences

Parlez-nous un peu de la façon dont vous avez démarré cette entreprise. Ce qui vous a inspiré pour créer Zuvaa?
Je suis originaire du Nigéria mais j'ai grandi dans le u.S. J'ai toujours cherché des moyens d'intégrer mon amour et ma fierté pour la culture africaine dans ma garde-robe. J'adore porter des textiles imprimés et africains et quand je les portais, les gens me demandaient constamment où j'ai trouvé ces pièces. J'ai réalisé qu'il y avait vraiment une demande pour ce produit, j'ai donc utilisé mon expérience dans le marketing en ligne, la conception Web et l'expérience utilisateur pour créer une plate-forme pour connecter les concepteurs talentueux du monde entier avec des consommateurs qui recherchaient ces beaux produits.

J'ai toujours cherché des moyens d'intégrer mon amour et ma fierté pour la culture africaine dans ma garde-robe.

Vous n'aviez aucune expérience de vente au détail avant de commencer Zuvaa. Étiez-vous du tout hésitant avant de commencer?
Non, je viens de sauter! Je me souviens avoir eu l'idée un jour et le lendemain, j'ai eu le domaine et j'ai commencé à travailler sur les médias sociaux. Je suis juste allé aussi vite que je le pouvais et j'ai appris que je suis allé. Je n'ai pas vraiment hésité à faire.

Expliquez un peu comment fonctionne Zuvaa. Comment amener de nouveaux designers et vendeurs?
Zuvaa est un véritable marché. Pour faire partie de Zuvaa, les concepteurs doivent appliquer et nous envoyer des échantillons de leurs produits afin que nous puissions toucher, ressentir et voir la qualité. Une fois approuvé, un vendeur téléchargera ses articles et disposera un contrôle complet de l'imagerie, de l'esthétique et des prix. Les clients peuvent acheter Zuvaa et trouver des pièces et des concepteurs auxquels ils n'auraient pas eu accès auparavant.

Nous essayons de soutenir nos fournisseurs de toutes les manières dont ils ont besoin. Nous avons des vendeurs du monde entier et certains d'entre eux ont besoin d'aide pour des choses comme la logistique et l'expédition. Nous leur donnerons les informations et soutiendrons le besoin afin qu'ils puissent réussir sur Zuvaa.

Une fois que vous avez eu l'idée de Zuvaa, comment avez-vous trouvé vos premiers designers?
Ils nous ont trouvé! Nous devenions des réseaux sociaux aussi importants et engagés après que les vendeurs ont commencé à en prendre note rapidement. Ils voulaient faire partie de et se mettre en face de notre communauté en pleine croissance, nous n'avons donc pas de problème à trouver des concepteurs et des vendeurs qui voulaient vendre notre plateforme au tout début.

Avec combien de concepteurs travaillez-vous actuellement?
Nous avons commencé avec 20 designers et avons environ 75 designers en ce moment. C'est incroyable de voir la croissance.

Avez-vous toujours su que vous vouliez démarrer une entreprise?
Pas vraiment. Je me souviens qu'il y a trois ou quatre ans, lorsque j'ai commencé ses études supérieures, j'ai tweeté que je souhaitais pouvoir trouver un emploi qui fusionnerait mon amour pour l'expérience utilisateur, la mode et l'Afrique. Puis quand j'ai commencé Zuvaa quelques années plus tard, j'ai vu cela comme l'exemple ultime de mettre dans l'univers ce que je voulais dans la vie. C'est ce que je devais faire.

Vous faites des magasins pop-up comme moyen de vous engager avec votre communauté en ligne, hors ligne. Comment ça va?
Ils ont si bien fait! Notre dernier était à Houston et nous avions environ 2 000 personnes. C'est tellement amusant de voir des choses en personne et pas seulement de tout faire par derrière l'ordinateur. Je peux voir nos clients vivre les vêtements en personne (par opposition à des achats en ligne) et à rencontrer les concepteurs. Nous voulons vraiment continuer à avoir des magasins pop-up dans plus de villes.

Je veux que l'histoire heureuse, positive et dynamique pour l'Afrique soit racontée, et je veux que Zuvaa ait un rôle pour raconter cette histoire.

Vous êtes dans votre dernier semestre de votre programme de maîtrise. Quel est le plan lorsque vous diplômé?
J'ai commencé Zuvaa au milieu des études supérieures et une fois mon diplôme, je suis ravi de pouvoir me concentrer complètement dessus et de travailler sur la mise à l'échelle le plus rapidement possible pour réaliser notre vision.

Notre vision de Zuvaa est d'être une plate-forme bien connue pour tout ce qui est inspiré d'Africain. Que ce soit la mode, l'art ou les articles ménagers, si vous cherchez quelque chose de beau et fait à la main, je veux que vous pensiez à Zuvaa.

Je veux que l'Afrique soit considérée comme quelque chose au-delà de ce que les médias décrivent - c'est un endroit qui a beaucoup de bonheur, de dynamisme et de couleur et ce n'est pas ce qui est actuellement vu. Je veux changer cela. Je veux que l'histoire heureuse, positive et dynamique pour l'Afrique soit racontée, et je veux que Zuvaa ait un rôle pour raconter cette histoire.

Ce qui a été l'un de vos moments les plus fiers des affaires jusqu'à présent?
Pouvoir créer plus d'emplois sur le continent africain grâce à la demande mondiale. Ça a été incroyable de voir des designers grandir tellement sur le marché. Lorsque la plupart d'entre eux commencent pour la première fois sur le site, ils font personnellement tout ce qui fait à la main. De la vente sur notre marché, j'ai vu beaucoup d'entre eux grandir à un point où ils doivent commencer à externaliser la création de leurs produits. Ils ont pu créer des emplois sur le continent africain et créer une richesse générationnelle pour leur famille.

À quoi ressemble votre équipe? Dites-nous un peu plus sur qui travaille dans les coulisses de Zuvaa.
C'est juste moi! J'ai de l'aide pour le service client et le travail de conception, mais au jour le jour, c'est vraiment juste moi. C'est mon objectif pour l'année prochaine: trouver les bonnes personnes qui peuvent aider à faire passer Zuvaa au niveau supérieur.

Quels sont les défis que vous avez rencontrés avec la croissance de Zuvaa jusqu'à présent?
J'ai dû apprendre que tu ne peux pas tout faire toi-même. Je n'ai pas encore trouvé un bon équilibre avec cette entreprise et je travaille tout le temps. Je sais que j'ai besoin d'apprendre à lâcher prise et à faire confiance aux gens, à donner de bonnes instructions et à constituer une équipe vraiment solide.

Quels conseils donneriez-vous à votre homme de 23 ans?
Soyez super maigre en ce qui concerne les dépenses commerciales et personnelles.

Kelechi Anyadiegwu est le tout le monde…

Si vous pouviez déjeuner avec n'importe quelle femme qui serait et pourquoi?
Sofia Amarusso-J'aimerais en savoir plus sur la façon dont elle est devenue méchante fille si rapidement.

À quoi ressemble une journée typique?
Je me réveille avec mon ordinateur à mes côtés et je vérifie mon e-mail et je vérifie les nouvelles commandes au lit. Après cela, je me suis allongé pendant une autre heure de décompression de la veille et de me préparer pour la journée à venir. Ensuite, je recommence à grincer et à me bousculer pendant les 12 prochaines heures jusqu'à ce que je retourne au lit et recommencer le lendemain.

Endroit préféré pour voyager?
Probablement quelque part je n'ai pas encore été. J'adore aller dans différents pays sur le continent africain et j'adore voir comment vivent les différentes cultures.

J'aimerais savoir comment…
Code!